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viernes, 17 de agosto de 2012

El hallazgo de huevos fósiles de 'ratite' en Lanzarote da continuidad a los estudios sobre su presencia en la isla


El Cabildo de Lanzarote ha anunciado que el hallazgo de dos nuevos huevos fósiles de aves gigantes en los yacimientos de Órzola, en el municipio de Haría, da continuidad a las investigaciones que lleva a cabo el equipo capitaneado por Antonio Sánchez Marco para resolver el misterio sobre la procedencia de 'ratites', una especie antecesora de la familia del avestruz.
   En este sentido, el presidente del Cabildo, Pedro San Ginés, ha puesto en valor la singularidad e incógnita de las investigaciones, ya que "hasta el día de hoy, nadie ha sido capaz de explicar cómo es posible que unas aves cuyos huevos datan de hace más de 5 y 6 millones de años y cuyos antecesores más inmediatos perdieron su capacidad de vuelo hace unos 90 millones de años, pudieron llegar al archipiélago, que emergió hace sólo 20 millones de años".
   Por su parte, el director del proyecto paleontológico ha asegurado que no existe constancia en ninguna otra parte del mundo de que haya avestruces de esta especie en islas surgidas de la corteza oceánica, como es el caso de Lanzarote, "salvo en islas grandes que han formado parte de un continente, como Australia o Nueva Zelanda, que se configuran a partir de un proceso de deriva de una parte continental".
   Sánchez Marco ha especificado que el misterio de la procedencia de estas aves, características del continente africano, "seguirá estando vigente" hasta que no se hallen otros restos de la misma especie que permitan analizar dicha evolución en la isla, según ha informado el Cabildo en nota de prensa.
   Asimismo, explicó que durante las expediciones llevadas a cabo en Lanzarote se han estudiado los procesos paleoclimáticos y biogeográficos que rodean el desarrollo de aves gigantes en condiciones de insularidad, de la flora y fauna que le acompañan, a través de los hallazgos de otros fósiles encontrados, como el de los huevos y fósiles de tortuga o la columna de un reptil, calificada por el investigador como "autóctona de la isla".
   Este equipo de paleontólogos y especialistas se encuentra en Lanzarote trabajando en el proyecto 'Nacimiento del Neógeno continental de Órzola-Famara' desde el pasado 3 de agosto, encontrando los dos huevos fósiles de dicha ave, uno prácticamente entero y otro más fragmentado, que junto con los anteriores hallazgos serán trasladados al Instituto de Paleontología de Barcelona para que sean estudiados, escaneados y analizados.

CONTINUACIÓN DE LAS CAMPAÑAS ARQUEOLÓGICAS DE 2010 Y 2011

   El hallazgo de los huevos fosilizados se encuentra dentro de la tercera intervención que se lleva a cabo en la zona del norte de la isla conocida como Valle Grande, dando así continuidad a las campañas de investigación desarrolladas en 2010 y en 2011 con el anterior proyecto 'Yacimientos del Mioceno Superior de Órzola - Famara', en el que también se realizaron "importantes muestras en las excavaciones".
   Entre ellas, varios cientos de fragmentos de huevos de ratites, ofidios y galápagos, entre los que se han destacado dos huevos enteros y varios fragmentados de ratites, dos moldes de huevos enteros y fragmentados de esta misma especie con presencia de poros, varios huevos y una vértebra de serpiente que "muy posiblemente" sea autóctona del lugar, así como múltiples fragmentos de huevos de tortuga, gasterópodos terrestres fósiles y muestras de los diferentes niveles estratigráficos de los yacimientos.
   Dichas investigaciones paleontológicas se llevaron a cabo en las zonas del norte del Risco de Famara, en las conocidas como Valle Chico, Valle Grande y Gusa, y en sedimentos del Mioceno Superior.
   Por último, San Ginés, que se ha trasladado al yacimiento con motivo del hallazgo, ha agradecido el trabajo desarrollado por los investigadores y voluntarios de la isla que han estado trabajando duramente estos días en las excavaciones, y ha incidido en la importancia de apoyar los estudios que engloban "un misterio que despierta un extraordinario interés científico internacional y que entronca con el origen propio de las islas Canarias".

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